Un start-up francez vrea să faciliteze explorarea spaţială cu ajutorul unei pânze solare
Autor: Crişan Andreescu | Publicat pe: 22 Martie 2022, 13:10
WhatsApp
Gama, un start-up francez, se pregăteşte să testeze o pânză solară în spaţiu şi speră să producă în viitor 'instrumente low-cost' pentru explorarea spaţială, bazate pe radiaţia luminoasă, utilizată ca mijloc unic de propulsie pentru a ajunge în regiunile îndepărtate ale Sistemului Solar, informează AFP.

Misiunea 'Gama Alpha', care urmează să fie lansată la sfârşitul lunii octombrie cu ajutorul unei rachete a companiei SpaceX, vizează testarea funcţionării unei pânze solare cu suprafaţa de 73 de metri pătraţi, ce va servi drept motor pentru un mic satelit de 11 kilograme. Propulsia este furnizată de fotonii emişi de Soare. Atunci când aceste particule de lumină percutează pânza, presiunea infimă pe care ele o exercită ar permite înaintarea dispozitivului în spaţiu.

'În spaţiu, fără frecarea aerului, o forţă continuă, chiar dacă este slabă, aplicată asupra unui vehicul permite inducerea unei acceleraţii constante şi, astfel, creşterea lentă dar într-o manieră continuă a vitezei sale', a explicat Jordan Culeux, coordonatorul tehnic al proiectului, citat într-un comunicat.

Dispozitivul accelerează, deci, în permanenţă până atinge viteze extraordinare, fapt care i-ar permite, în teorie, să ajungă lângă Pluto în doar cinci ani, comparativ cu cei nouă ani de care are nevoie o sondă spaţială clasică. Conceptul nu este nou, însă precedentele misiuni similare sunt puţin numeroase. Japonezii au desfăşurat în spaţiu pânza solară Ikaros în 2010, iar o organizaţie americană care promovează explorarea spaţială, Planetary Society, a procedat la fel cu pânza sa, denumită Lightsail 2, în anul 2019.

Pentru moment, misiunea Gama Alpha, care a beneficiat de o finanţare de 2 milioane de euro oferită de BPI (Banca Publică de Investiţii din Franţa, n.r.), agenţia spaţială franceză CNES şi mai mulţi antreprenori, se va limita la o desfăşurare a pânzei sale solare pe o orbită terestră joasă, la altitudinea de 550 de kilometri. 'Vrem să testăm desfăşurarea pânzei noastre în spaţiu.

Majoritatea proiectelor utilizează catarge care deschid pânza ca o umbrelă de soare, dar noi folosim forţa centrifugă pentru a face acest lucru', a explicat Louis de Gouyon Matignon, preşedintele companiei Gama. Cu o grosime de 2,5 microni, de aproape 50 de ori mai subţire decât grosimea unui fir de păr, pânza solară franceză va fi mai întâi pliată într-o 'cutie puţin mai mare decât un Big Mac', a adăugat el.

Scăderea costurilor privind lansările spaţiale şi producţia de sateliţi la scară miniaturală oferă un viitor frumos pânzelor solare, întrucât aceste dispozitive 'sunt eficiente, dacă satelitul lor este foarte puţin masiv', a adăugat preşedintele companiei Gama. Specialiştii de la Gama speră să producă astfel 'un instrument low-cost de explorare'. 'Obiectivul nostru este să reducem foarte mult costurile şi să generăm mai multe misiuni ştiinţifice pentru explorarea spaţiului îndepărtat', mai ales în ţări care nu aveau până acum acces la astfel de programe, a mai spus Louis de Gouyon Matignon. Compania franceză doreşte să lanseze una dintre pânzele sale solare spre planeta Venus în anul 2025, precizează Agerpres.

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DCNews și pe Google News

WhatsApp
Iti place noua modalitate de votare pe dcnews.ro?