Oamenii preistorici aveau un creier mai mare, dar asta nu înseamnă că suntem mai proști. Iată explicațiile
Autor: Andreea Ditcov | Publicat pe: 09 mai 2022, 10:24
WhatsApp
Sursă foto: Pexels (MART PRODUCTION)
Cercetătorii au încercat să afle de ce de-a lungul evoluției creierul uman a suferit modificări, scăzând în volum. 

Cu câteva mii de ani în urmă, oamenii au atins o piatră de hotar în evoluția lor, iar primele civilizații complexe cunoscute au început să apară. Oamenii se plimbau și se întâlneau în cele mai vechi orașe ale lumii , iar comportamentul ar fi fost familiar în multe feluri urbaniștilor moderni de astăzi. Însă de atunci, creierul uman s-a micșorat ușor.

Volumul pierdut ar fi aproximativ echivalent cu cel a patru mingi de ping-pong, spune Jeremy DeSilva, antropolog la Dartmouth College din SUA. Și conform unei analize a fosilelor craniene, pe care el și colegii au publicat-o anul trecut, contracția a început cu doar 3.000 de ani în urmă.

”Este mult mai recent decât am anticipat. Ne așteptam la ceva mai aproape de acum 30.000 de ani în urmă”, spune DeSilva. 

Agricultura a apărut între 10.000 și 5.000 de ani în urmă, deși există unele dovezi conform cărora cultivarea plantelor ar putea fi început încă de acum 23.000 de ani. Au urmat în curând civilizații întinse, pline de arhitectură și mașinării. Prima scriere a apărut aproximativ în același timp. De ce, în această epocă de dezvoltare tehnologică extraordinară, creierul uman a început să scadă în dimensiune?

G Ad:

Trupul uman a scăzut în volum, dar nu explică reducerea volumului creierului. Comparația cu furnicile

Ce anume determină creierul să devină mai mare sau mai mic în timp, la o anumită specie, este adesea dificil de știut. DeSilva și colegii săi notează că trupurile umane s-au micșorat în timp, dar nu suficient pentru a explica reducerea volumului creierului. Întrebarea de ce a avut loc această schimbare încă plutește. Și astfel, într-o lucrare recentă, ei au căutat inspirație dintr-o sursă improbabilă - furnica umilă.

La prima vedere, creierul furnicilor ar putea părea complet diferit de al nostru. Au aproximativ o zecime de milimetru cub în volum, sau o treime din dimensiunea unui grăunte de sare și conține doar 250.000 de neuroni. Un creier uman, prin comparație, are aproximativ 86 de miliarde.

Dar unele societăți de furnici au asemănări izbitoare cu ale noastre. În mod uimitor, există chiar și specii de furnici care practică o formă de agricultură în care cresc zone uriașe de ciuperci în interiorul cuiburilor lor. Aceste furnici adună frunze și alte materiale vegetale pentru a le folosi în fermele lor înainte de a recolta ciuperca pentru a le mânca. Când echipa lui DeSilva a comparat dimensiunile creierului diferitelor specii de furnici, au descoperit că, uneori, la speciile cu societăți mari au evoluat creiere mai mari. Dar există excepția cazului în care au dezvoltat și această înclinație pentru creșterea ciupercilor.

Această descoperire sugerează că, cel puțin pentru o furnică, a avea un creier mai mare este important pentru a se descurca bine într-o societate mare, dar sistemele sociale mai complexe, cu o diviziune mai mare a muncii, ar putea, în schimb, să le determine creierul să se micșoreze. Acest lucru se poate datora faptului că diferitele roluri din societate determină împărțirea și distribuirea muncii între membrii grupului, capacitățile cognitive fiind împărțite. Cu alte cuvinte, inteligența devine colectivă.

Omenirea a atins un prag evolutiv?

„Dacă s-ar întâmpla asta la oameni? Dar dacă, la oameni, am atins un prag al mărimii populației, un prag în care indivizii împărtășeau informații și externalizează informații prin creierul altora?”, spune DeSilva. 

O altă posibilitate este apariția scrisului, care a avut loc cu aproximativ 2.000 de ani înainte ca reducerea dimensiunii creierului uman să se instaleze și care a avut, de asemenea, un efect. Scrisul este unul dintre relativ puținele lucruri care ne separă de toate celelalte specii și DeSilva se întreabă dacă acest lucru ar fi putut influența volumul creierului prin ”externalizarea informațiilor în scris și prin capacitatea de a comunica idei prin accesarea informațiilor care se află în afara propriului creier”.

Aceste idei rămân deocamdată ipoteze. Există o mulțime de alte teorii care încearcă să explice reducerea dimensiunii creierului uman. Cu toate acestea, destul de multe dintre ele devin neplauzibile dacă contracția creierului a început cu adevărat cu 3.000 de ani în urmă. Un bun exemplu este domesticirea. Zeci de animale diferite care au fost domesticite, inclusiv câinii, au creier mai mic decât strămoșii lor sălbatici. Dar se estimează că autodomesticarea umană a avut loc cu zeci de mii, sau chiar sute de mii, de ani în urmă, cu mult înainte ca marele creier să se micșoreze.

Un creier mai mic înseamnă că oamenii devin mai proști?

Nu chiar, cu excepția cazului în care este vorba despre diferențe subtile dintr-o populație mare. În 2018, o echipă de cercetători a analizat un volum uriaș de date de la Biobank din Marea Britanie, o bază de date biomedicală vastă care conține, printre altele, scanări ale creierului și rezultate ale testelor de IQ pentru mii de oameni.

La 13.600 de persoane, au avut un eșantion mai mare decât toate studiile anterioare despre mărimea creierului și IQ combinate, spune coautorul studiului Philipp Koellinger, genetician comportamental la Vrije Universiteit Amsterdam, din Olanda.

Studiul a constatat că a avea un creier mai mare a fost, în medie, asociat cu rezultate puțin mai bune la testele de IQ, dar, cel mai important, relația a fost nedeterministă. Asta înseamnă că au existat unii oameni care s-au descurcat foarte bine la teste, în ciuda faptului că aveau creier relativ mic și invers.

Google News icon  Fiți la curent cu ultimele noutăți. Urmăriți DCNews și pe Google News

WhatsApp
Iti place noua modalitate de votare pe dcnews.ro?
Crossuri parteneri
DCBusiness.ro
DCBusiness.ro
DCMedical.ro
DCMedical.ro
StiriDiaspora.ro
StiriDiaspora.ro
DefenseRomania.ro
DefenseRomania.ro
Spectacola.ro
Spectacola.ro
Astrosens.ro
Astrosens.ro